Взлетит или не взлетит: что скрывает Star Citizen?

Взлетит или не взлетит: что скрывает Star Citizen?
► Где деньги, Лебовски?

Космос… Последний рубеж. Уже больше сотни лет ученые и фантасты пытаются представить, что же человечество может ожидать за пределами уютной земной атмосферы. На эту тему написано множество научных трактатов и фантастических книг, снято бесчисленное количество кинокартин и поставлено огромное количество спектаклей, а три десятка лет назад к процессу подключились и создатели компьютерных игр.

В один прекрасный момент стало возможно не только переживать за приключения героев на страницах научно-фантастического романа или на экране телевизора, но и самому гордо вести огромную армию роботизированной пехоты на новые свершения. Или не вести, а стоять в первых рядах бравых истребителей инопланетной заразы. А может быть, вы хотите быть пилотом своего собственного звездного крейсера?

Нет ничего проще.

Каждому любителю бороздить просторы галактики на своем собственном утлом звездолете имя Криса Робертса известно настолько же хорошо, как и выжженные на сетчатке глаза инициалы Дэвида Брэбена и Яна Белла (создателей легендарной Elite, если кто не помнит). Именно он стоял за одной из самых известных космических опер своего времени Wing Commander и не менее знаковыми Starlancer и Freelancer. Однако после выпуска последней в 2003 году он почти на 10 лет пропал с радаров, чтобы в 2012-ом снова появиться на горизонте с одним из самых противоречивых игровых проектов последних пяти лет.

Да, здесь мы будем говорить о Star Citizen.

Шеф, у нас проблема

Эту тему довольно давно обходил наш портал, однако пришло время более-менее серьезно заняться и ей. И на это есть две причины.

Первая, как уже было сказано чуть выше, – Star Citizen очень громкий проект, который не сходит с передовиц игровых изданий последние три года. Вокруг него тлеет пара десятков скандалов, то тут, то там всплывают «бывшие сотрудники» Cloud Imperium Games (студии-разработчика Star Citizen), готовые поделиться «страшной правдой», а общественность бурлит и плодит догадки. И хотя Star Citizen позиционируется как PC-эксклюзив, ее успех (или провал) может кардинально повлиять на всю индустрию в целом. Вторая причина – не очень заметный финансовый маневр, который произвело британское отделение CIG Foundry 42. Именно она  подстегнула как фанатов, так и критиков проекта в очередной раз броситься на форумы яростно облаивать друг друга. Но о ней будет рассказано чуть позднее, а пока стоит немного окунуться в историю, и понять, с чего все началось.

Долгая дорога на Kickstarter

Star Citizen явилась миру в 2012 году, когда Крис Робертс пришел на краудфандинговую площадку Kickstarter и попросил у своих поклонников ни много ни мало два миллиона долларов на создание космосима своей мечты. На выходе мэтр пообещал игру с огромной вселенной, внушающим количеством родов деятельности (от традиционного космического солдата до медика или пожарного) и открытыми для посещения планетами. Задумка такого ядреного микса ударила фанатов космосимов в самое сердце, ведь единственное, чем они перебивались последнюю декаду – это серия Х и редкие инди-проекты. При этом Робертс умело подогревал толпу всё новыми «фишками», обещая за лишний миллион добавить новые корабли, планеты и т.д.

Ничего удивительного, что на такой волне пиара Star Citizen не просто собрала необходимые средства, но и втрое превзошла ожидания, аккумулировав более шести миллионов долларов с помощью Kickstarter и собственного сайта. После этого Робертс поблагодарил фанатов, объявил о начале разработки и притих на ближайшие два года, изредка высовывая голову и демонстрируя то концепт-арт, то трехмерную модель космического корабля, которую можно было посмотреть в появившемся в 2013 году для поддержавших проект «ангарном» модуле.

Сразу хочется отметить, что на шести миллионах Крис Робертс не остановился, и продолжил собирать пожертвования на Star Citizen. Отдать свои деньги можно было не просто так, но и с «пользой». Потратив от 45 до 2500 долларов, можно было приобрести себе корабль, который позднее, с выходом полной версии игры, будет доступен для использования игроком. Для совсем уж щедрых были разработаны пакеты с кораблями, стоимость которых доходила до 15 тысяч «вечнозеленых президентов». Чуть позднее Робертс и Ко начали продавать еще и подписку (10-20 долларов) за доступ к регулярно выкладываемым дневникам разработчиков, ежемесячному журналу о вселенной игры и прочим виртуальным и реальным (в виде кружек, маек и прочего барахла) благам.

Размер имеет значение

Сумма пожертвованных денег продолжала неумолимо расти. К середине 2013-го у CIG в кармане было 15 миллионов, в 2014-ом – почти 40. Эта отметка, кстати, помогла Star Citizen попасть на страницы Книги Рекордов Гиннеса как «проект, собравший наибольшее количество денег с помощью краудсорсинга». В августе того же года сумма сборов превысила 50 миллионов, о чем Робертс объявил на выставке Gamescom 2014. По состоянию на июль 2017 года общая сумма средств, полученных CIG, превышает 153 миллиона долларов.

Казалось бы, ну собрали ребята внушительные (даже по меркам индустрии) деньги, работают себе над «игрой мечты», что в этом такого?

Справедливый вопрос.

Ответ на него дать достаточно просто: мы до сих пор не знаем, в каком именно состоянии находится Star Citizen.

У игры нет конкретных сроков выхода – первоначально Star Citizen должна была стать доступна публике еще в 2015 году. После первых серьезных сдвигов срока (сначала на 2016-ый, а потом и на 2017 год) началась свистопляска. Было объявлено, что модуль Squadron 42, предназначенный в первую очередь для одиночной игры (куда пригласили «сняться» Джиллиан Андерсон, Гэри Олдмана, Энди Серкиса и Марка Хэммила) выйдет первым, а ММО-модуль закончат на деньги с его продаж.

Чего сидим, кого ждем?

Обещания множились, но выполнять их никто не спешил. Разработчики регулярно уверяют общественность, что всё находится под полным контролем, разработка идет и никто не потратил средства людей на дорогие машины, особняки и путевки на Мальдивы.

Справедливости ради, какой-никакой результат деятельности был представлен. В 2014 году поддержавшие проект получили доступ ко второму модулю – Arena Commander. Там можно полетать на паре-тройке представленных звездолетов и сразиться с другими игроками в дуэли. Два года спустя, в конце 2016-го, вышел третий модуль – Star Marine, представляющий собой довольно унылый командный шутер с парочкой интересных идей (вроде отсутствия гравитации в отдельных отсеках арены).

При этом оба модуля с технической точки зрения представляют собой удручающее зрелище, страдают от багов, глитчей и диких просадок производительности даже на самых топовых системах. И хотя статус альфа-версии не предполагает стабильного функционирования, факт того, что это максимум, чего CIG добилась за пять лет разработки, не может не наводить на интересные мысли.

Вспоминая Шерлока Холмса

С этого момента мы с вами вступаем на неровную почву слухов, догадок и «косвенных доказательств», с помощью которых можно строить более или менее стройные теории о том, что же на самом деле происходит со Star Citizen.

Итак. Одним из главных камней преткновения во всей этой истории является главная фишка всего проекта – огромная открытая вселенная с доступными для посещения обитаемыми планетам, контролируемой игроками экономикой, войной фракций и многим другим. Критики проекта вполне справедливо заявляют, что столь массивную игру просто невозможно реализовать при современных технологиях. А если и возможно, то на это понадобится еще больше времени и денег, чем потрачено сейчас.

Просто, но интересно

И это на самом деле очень серьезные претензии. Начнем со времени. Да, чисто теоретически разрабатывать свою «игру мечты» Робертс может сколько угодно лет. У него нет стоящего над душой издателя или инвестора, который палкой гонит проект к дедлайну. Всё, что он по факту обязан скинувшимся на игру пользователям, – выпустить ее. Нигде не оговорено, когда именно он должен это сделать. С другой стороны, длительная разработка ни к чему хорошему не приводит. Игровые технологии развиваются с бешеной скоростью, поэтому у Star Citizen уже сейчас есть большой шанс остатьсяна обочине прогресса, оказавшись на момент выхода технически отсталым, никому не интересным куском кода. К тому же, история не знает жалости, все долгострои последнего времени отличались весьма спорным качеством исполнения. Тут вам и Final Fantasy XV, и Prey (тот, первый), и, прости господи, No Man’s Sky в обнимку с Duke Nukem Forever.

Криса Робертса, очевидно, горький опыт коллег по цеху ничему не учит. Яркий пример – переход Star Citizen с CryEngine 3 на Amazon Lumberyard. И хотя в команда хором утверждают, что всё в порядке, что перенос ассетов не составит труда, сколько реального времени понадобится, чтобы скрупулезно перенести все наработки на новый движок? Недели, месяцы, годы?

Второй аспект куда любопытнее времени. Намного интереснее, чем же он будет платить за этот праздник жизни. Здесь есть один интересный момент: CIG не публикует финансовых отчетов. Никаких. Проще говоря, мы не можем точно сказать, сколько именно денег из 150 миллионов пошло непосредственно на разработку. И пошло ли вообще. К тому же, большие вопросы вызывает сама сумма. Давайте не забывать, что мы говорим о жанре, в котором, чтобы выдвинуть подставку для стаканчика кофе под штурвалом, нужно нажать десять кнопок на клавиатуре. И аудитория у проектов такого типа соответствующего размера. Принять на веру то, что такая сумма была собрана исключительно на средства поклонников жанра, весьма тяжело. Не раз высказывались подозрения, что у CIG есть сторонний инвестор, который снабжает студию деньгами, но Робертс держит это в секрете, поддерживая образ «народной игры».

Свидетели позора

Все вышеперечисленное уже не раз становилось объектом пристального рассмотрения. В 2016 году даже появилась инсайдерская информация от анонимного сотрудника CIG, который рассказал, что все деньги были потрачены Крисом Робертсом и его женой (одновременно являющейся вице-президентом по маркетингу в CIG) на личные покупки. Журналист издания Escapist тогда взял на себя смелость опубликовать интервью с этим «источником», что повлекло за собой угрозу судебного иска со стороны Cloud Imperium Games.

На данный момент стоит взглянуть одновременно с двух сторон. Статья Escapist, написанная Лиззи Финнеган, по большей части опирается на блог Дерека Смарта, причастного к серии игр 3000A.D. и имеющего весьма натянутые (если не сказать больше) отношения с Крисом Робертсом. Более того, репутация Смарта и так оставляет желать лучшего – его неоднократно ловили на лжи и подлоге. С другой стороны, Финнеган, по ее словам, пообщалась с семью бывшими сотрудниками CIG, шесть из которых охотно говорили с журналисткой через Skype и электронную почту, а также делились своими негативными впечатлениями от работы в компании через сервис Glassdoor.com, предупреждая других людей о возможных рисках. Седьмой лично общаться не пожелал, однако предоставил фото своего зарплатного чека и пропуск сотрудника.

Аферист?

И вот мы наконец подошли к самому интересному во всей этой истории. Итак, 13 июня британское подразделение CIG Foundry 42 – берет в английском банке Coutts&Co не обозначенного размера заем. Вроде бы стандартная ситуация для бизнеса. Однако небольшая деталь, не сразу бросающаяся в глаза, переворачивает всё с ног на голову. В качестве залога CIG оставила всю интеллектуальную собственность, связанную со Star Citizen, исключая имя. То есть (в случае невыполнения условий заема) все наработки перейдут из рук Криса Робертса банку.

Coutts – не простой банк. Это один из элитных банков Великобритании, работающий исключительно с состоятельными людьми. Чтобы только подать заявку туда, вам необходимо иметь капитал в  размере миллиона фунтов стерлингов. Некоторые сведущие люди на портале Neogaf отметили, что такой финт ушами провернут перед началом нового финансового цикла, в начале которого правительство Великобритании выплатит Foundry 42 причитающиеся ей льготы, которые покроют заем, что является стандартной практикой. Грубо говоря – компания получит дополнительные деньги и моментально покроет займ субсидиями от властей Англии. Что не отменяет вопроса....

Зачем вообще понадобился заем, да еще с таким высоким риском покрытия? В голову лезет только один реалистичный вариант – CIG серьезно не хватает средств. Ведь будем честны, пятилетняя разработка штатом в больше чем 250 сотрудников плюс почти дюжина фирм на аутсорсинге, зарплата звездам и аренда The Imaginarium Studios Энди Серкиса (одной из самых дорогих motion-capture студий в мире) дешевы по определению быть не могут. Такие вещи способны спустить любой бюджет в трубу даже у гигантов вроде Sony, Microsoft или Electonic Arts. Всё это – на фоне не прекращающихся слухов о скором банкротстве студии и отмене разработки.

Не менее подозрительно выглядело и изменение в политике возврата денег, вступившее в силу в конце 2016 года. Согласно новым правилам, вернуть деньги за Star Citizen можно только в случае полного прекращения ее разработки, тогда как ранее потребовать свои деньги назад можно было в течение 18 месяцев, если обещанный контент не был выпущен. Отдельно оговаривалось, что средства, потраченные непосредственно на разработку, в любом случае возвращены не будут. Если произойдет непоправимое, то Робертс и Ко… просто покажут финансовый отчет, где будет расписано что и куда ушло. При этом бейкеры «отказываются от каких-либо претензий по возврату средств, которые были потрачены на разработку игры». Туше.

Получается, в сухом остатке мы имеем игру, которая за пять лет разработки не продвинулась даже на половину, не имеет четкой даты выхода (а в том, что сроки, озвученные весной 2017 года, опять сдвинутся, не сомневается никто) и продолжает всасывать в себя деньги фанатов. При этом Крис Робертс никак не может остановиться и раздает интервью о том, как велика и эпична будет Star Citizen, как много контента получат игроки, которым надо только чуть-чуть подождать. Особенно здорово это звучит на фоне заявления, что «Star Citizen никогда по-настоящему закончена не будет».

На сегодняшний день можно смело утверждать, что как минимум у Star Citizen огромные проблемы с менеджментом. CIG в принципе не способна озвучить ни одной конкретной даты, кормя общественность пространными графиками с надписями «мы планируем сделать вещь Х приблизительно в третьем квартале n-го года».

Диванная аналитика

Итогом здесь может быть только два варианта. Первый – Star Citizen выходит и становится абсолютной революцией в жанре, примером для подражания десятков других студий и иконой игропрома. Второй – Star Citizen не выходит (или выходит в сильно обрезанном варианте, никак не соответствующем ожиданиям) и становится крупнейшей аферой игровой индустрии, которую провернула бывшая «звезда» космосимов. Попутно он дискредитирует и тащит за собой на дно десятки не рожденных проектов, которые не получат шанса из-за потерянного доверия к площадкам вроде Kickstarter и IndieGoGo.

Что ж. Интересно будет в любом случае.

Теги: pc, star citizen
2 комментария
14 ноября в 16:12

Думаю все пойдет по второму варианту.

+1 1   -1 0
15 ноября в 16:07

Давно уже скептически отношусь к этому проекту. Не, не, если конечно оно когда-нибудь выйдет и будет работать - сразу же побегу собирать топовую пекарню.

Ну а пока буду лучше следить за развитием Elite Dangerous.

+1 0   -1 0
Реклама